Entre “needed” y “loved”: cómo pronunciar la terminación -ed, esa es la cuestión en inglés

La terminación –ed de los verbos regulares en el pasado y el participio se pronuncia de tres formas diferentes. ¿Y cómo sabemos cuál pronunciación utilizar? Todo depende del sonido.

Michelle García

Actualizado a

Terminación -ed en inglés
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Es importante saber cómo pronunciar correctamente la terminación –ed de los verbos regulares en el pasado y el participio (son los mismos en el caso de los verbos regulares). Solemos preocuparnos mucho por los verbos irregulares en inglés, pero la verdad es que “solamente” existen unos 200 verbos de este tipo. Representan un minúsculo 3% de todos los verbos en este idioma. Lógicamente, esto implica que un 97% de los verbos en inglés son regulares. ¿Qué bien, no? Pues sí y no. Sí, porque es bastante fácil formar el pasado de estos verbos:

  • Si el verbo acaba en la letra “e”, se añade una “d”.

Por ejemplo: use (utilizar) –––> used.

  • Si el verbo acaba en cualquier letra que no sea una “e” o una “y”, se añade “ed” al final.

Por ejemplo: watch (mirar) –––> watched.

  • Si el verbo acaba en “y”, se cambia la “y” a “i” antes de añadir “ed”.

Por ejemplo: carry (llevar, cargar) –––> carried.

Es fácil, ¿verdad? Ahora viene la parte más complicada…la pronunciación del sufijo –ed.

En realidad, el sufijo -ed se pronuncia de tres formas diferentes:

  1. /t/, como en pushed (pasado de empujar).
  2. /d/, como en played (pasado de jugar o tocar).
  3. /id/, como en added (pasado de añadir o agregar).

¿Y cómo sabemos cuál pronunciación utilizar? Pues todo depende del sonido (ojo, ¡no necesariamente de la letra!) que viene inmediatamente antes del sufijo –ed.

Tenemos una opción: podemos memorizar todas las combinaciones de sonidos y –ed posibles o podemos aplicar tres reglas sencillas.

Regla 1: -ed se pronuncia como /t/…sin sílaba adicional

Se pronuncia de esta forma después de los sonidos sordos, como en el caso de /p/, /k/, /f/, /s/, /ʃ/ (como al final de la palabra fish),  /tʃ/ (como al final de la palabra watch).

Unos ejemplos de verbos regulares en el pasado que acaban en este sonido son:

Verbo regular en el pasado

Pronunciación

Significado

Asked

ɑːskt

Pasado de preguntar

Crashed

kræʃt

Pasado de estrellarse, chocar

Danced

dɑːnst

Pasado de bailar

Guessed

ɡɛst

Pasado de adivinar

Kissed

kɪst

Pasado de besar

Mixed

mɪkst

Pasado de mezclar

Relaxed

rɪˈlækst

Pasado de relajar

Talked

tɔːkt

Pasado de hablar

Watched

wɒʧt

Pasado de mirar

Typed

taɪpt

Pasado de teclear

Regla 2: -ed se pronuncia como /d/…sin sílaba adicional

Se pronuncia de esta forma después de los sonidos sonoros, como en el caso de /b/, /g/, /ʤ/,  /l/, /m/, /n/, /r/, /v/, /z/ o cualquier sonido de vocal.

Unos ejemplos de verbos regulares en el pasado que acaban en este sonido son:

Verbo regular en el pasado

Pronunciación

Significado

Arrived

əˈraɪvd

Pasado de llegar

Sneezed

sniːzd

Pasado de estornudar

Gagged

ɡæɡd

Pasado de tener arcadas, amordazar

Judged

ʤʌʤd

Pasado de juzgar

Hugged

hʌɡd

Pasado de abrazar

Carried

ˈkæriɪd

Pasado de llevar, cargar

Annoyed

əˈnɔɪd

Pasado de incordiar, molestar

Explained

ɪkˈspleɪnd

Pasado de explicar

Killed

kɪld

Pasado de matar

Paused

pɔːzd

Pasado de pausar

Regla 3: -ed se pronuncia como /id/…con una sílaba extra

Se pronuncia de esta forma después de los sonidos que no corresponden a los dos casos mencionados arriba; concretamente, después de /t/ y /d/.

Unos ejemplos de verbos regulares en el pasado que acaban en este sonido son:

Verbo regular en el pasado

Pronunciación

Significado

Melted

ˈmɛltɪd

Pasado de derretirse

Needed

ˈniːdɪd

Pasado de necesitar

Shouted

ˈʃaʊtɪd

Pasado de gritar

Wanted

ˈwɒntɪd

Pasado de querer

Decided

dɪˈsaɪdɪd

Pasado de decidir

Accepted

əkˈsɛptɪd

Pasado de aceptar

Reminded

rɪˈmaɪndɪd

Pasado derecordar

Connected

kəˈnɛktɪd

Pasado deconectar

Rejected

rɪˈʤɛktɪd

Pasado de rechazar

Avoided

əˈvɔɪdɪd

Pasado de evitar

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¡Pero espera! Es más fácil de lo que parece.

Un sonido sordo es un sonido que podemos producir sin usar los cordones vocales….como /t/. Como vimos antes, -ed se pronuncia como /t/ después de un sonido sordo. Al contrario, tenemos que utilizar los cordones vocales para producir un sonido sonoro…como /d/. Antes vimos que –ed se pronuncia como /d/ después de un sonido sonoro.

Recapitulando: 

  • Sonido sordo + -ed = sonido sordo  = /t/
  • Sonido sonoro + -ed = sonido sonoro = /d/
  • /t/ o /d/ + -ed = /id/, con una extra sílaba*

*Y hay una buena razón para esto…resulta prácticamente imposible pronunciar /t/ seguido por otro /t/ sin crear otra sílaba. Lo mismo ocurre con /d/ seguido por otro /d/.

Hay un truco para determinar si un sonido es sordo o sonoro: pon los dedos en cada lado de la garganta y produce el sonido. Si se puede sentir una fuerte vibración, el sonido es sonoro y si no, es sordo. Y recuerda: ¡sonido sonoro con sonoro, sonido sordo con sordo y otra sílaba si no queda más remedio!

Una última advertencia: lo que realmente es importante es el sonido, no la letra o la ortografía. Por ejemplo, ‘Fax’ acaba en ‘x’, pero el sonido es /s/; ‘like’ acaba en ‘e’, pero el sonido es /k/.

Y como no, hay unas excepciones…¡el inglés es así!

Pero en este caso, estas palabras que acaban en –ed son adjetivos, no el pasado de un verbo.

Palabra

Pronunciación

Significado

Crooked

ˈkrʊ.kɪd/  

Torcido

Wicked

/ˈwɪ.kɪd/

Malvado

Naked

/ˈneɪ.kɪd/

Desnudo

Learned*

/ˈlɝː.nɪd/

Instruido, entendido

Blessed

/ˈbles.ɪd/

Bendito, afortunado

Aged

/ˈeɪ.dʒɪd/

Anciano (se refiere a una persona)

*Learned es un caso muy peculiar. Se pronuncia con una sílaba si es un verbo y con dos si es un adjetivo.

Esperamos que estas pautas te resulten útiles para saber pronunciar el sufijo –ed al final de una palabra. Seguro que con un poco de práctica lo dominarás en muy poco tiempo.

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