Cómo usar el imperativo en inglés correctamente (con ejemplos y ejercicios)

El imperativo en inglés suele utilizarse para dar una orden, pedir a alguien que haga algo, hacer una advertencia o dar instrucciones. Veamos cómo se forma y cómo se utiliza en diferentes situaciones y contextos.

Actualizado a

MicrosoftTeams image (3)
Imprimir

El imperativo es seguramente el tiempo verbal más sencillo de formar en inglés. ¡Solo requiere de una palabra!

El imperativo se utiliza para dar órdenes, como “Pásame la sal”, o “Lee este artículo”. En castellano la conjugación del imperativo -como pasa en todos los tiempos verbales- es más compleja. En inglés, en cambio, es muy fácil, así que te llevará minutos entenderla.

Echa un ojo a nuestro artículo sobre los verbos en inglés para estudiar otros tiempos verbales.

Cómo se usa el imperativo en inglés

Para formar el imperativo en inglés solo necesitamos un verbo en infinitivo sin to. ¡Y nada más!

  • Listen ➡️ Escucha/escuchad.
  • Talk ➡️ Habla/Hablad.
  • Wait  ➡️ Espera/Esperad.

Como ves, estas frases imperativas en inglés no contienen ningún pronombre; no sabemos si la orden se dirige a una persona (tú, usted) o a varias (vosotros/as, ustedes). El imperativo en inglés tiene una sola persona para singular y para plural. ¿Cómo podemos saber, entonces, a quién se dirige la frase? Para saberlo, tenemos que fijarnos en el contexto de la conversación; si no tenemos más información, no podemos saber si el receptor de la orden es una persona o varias.

Take note!

Si vas al Reino Unido, recuerda que los británicos suelen ser muy formales a la hora de hablar y valoran mucho la cortesía. En una conversación, un imperativo a secas puede sonar un poco cortante, así que lo mejor es acompañarlo de please, “por favor”.

  • Sit down, please ➡️ Siéntate/Sentaos, por favor.
  • Close the door, please ➡️ Cierra/Cerrad la puerta, por favor.

Cómo formar el imperativo en afirmativa en inglés

Como ya hemos visto, para construir la forma afirmativa del imperativo solo necesitas un verbo en infinitivo sin to. Recuerda que no necesitas utilizar ningún pronombre.

  • You turn left ❌ 
  • Turn left ✅  ➡️Gire a la izquierda.

Afirmativa

Verbo en infinitivo sin to

Bobby! Come here! ➡️ ¡Bobby! ¡Ven aquí!

Wake up, guys! We’re late ➡️ ¡Levantaos, chicos! Llegamos tarde.

Turn on the light, please ➡️ Enciende/Encended la luz, por favor.

Cómo formar el imperativo en negativo en inglés

Para dar órdenes o instrucciones negativas en inglés, solo necesitas colocar la negación don’t, antes del verbo. La forma no contraída, do not, también se usa, pero solo en los casos en los que se quiere que la orden suene más taxativa.

Negativa

Don’t + verbo en infinitivo sin to

Don’t open the window; it’s too windy ➡️ No abras/abráis la ventana; hace demasiado viento.

Do not smoke here, please ➡️ No fumes/fuméis aquí, por favor.

Don’t forget the candles! We need them for the birthday cake ➡️ ¡No te olvides/os olvidéis de las velas! Las necesitamos para la tarta de cumpleaños.

El uso de have como imperativo

En inglés se pueden formar frases imperativas con el verbo to have para animar o invitar a alguien a hacer algo, o para expresar un buen deseo. Este tipo de construcción es muy común en el lenguaje coloquial.

  • Have a nice day! ➡️ ¡Que tengas/tengáis un buen día!
  • Welcome, Cynthia! Have a drink ➡️ ¡Bienvenida, Cynthia! Tómate algo.
  • Please, have a seat ➡️ Por favor, toma/tomad asiento.

Ejemplos de frases en imperativo en inglés

  • Take a break, you look tired ➡️ Tómate un descanso, pareces cansado.
  • Think about it. It could be good for your career ➡️ Piénsatelo. Podría ser bueno para tu carrera.
  • Don’t look yet! I’m not ready! ➡️ ¡No mires aún! ¡No estoy listo!
  • Have a good weekend, Emma! ➡️ ¡Que tengas un buen fin de semana, Emma!
  • Be careful with that knife ➡️ Ten cuidado con ese cuchillo.
  • Do not break anything, or I’ll be furious ➡️ No rompáis nada, o me pondré furiosa.
  • Get dressed and eat your breakfast, please ➡️ Vístete y tómate el desayuno, por favor.
  • Don’t be silly. You look great ➡️ No seas tonto. Tienes un aspecto estupendo.
  • Insert coin ➡️ Inserte moneda.
  • Enjoy your flight ➡️ Disfruten del vuelo.
  • Listen to the sound of the waves. Isn’t it nice? ➡️ Escucha el sonido de las olas. ¿A que es agradable?
  • Don’t read the comments; they’re awful➡️ No leas los comentarios; son terribles.
  • Stop running around the pool! It’s dangerous!➡️ ¡Parad de correr alrededor de la piscina! ¡Es peligroso!
  • Don’t listen to them. They don’t know what they’re talking about➡️ No los escuches. No saben de qué hablan.
  • Click the blue button➡️ Presione el botón azul.

Sigue aprendiendo con nuestros artículos sobre gramática inglesa. Aquí tienes algunos de los más útiles: 

More in Explore

TODAY’S TOP STORIES

Funny British Place Names
Shutterstock

Places

Funny British Place Names

Siglos de invasiones han contribuido a la formación de topónimos muy curiosos en Gran Bretaña, algunos divertidos, otros algo menos... Descubrimos el origen y significado de algunos de ellos.

Rachel Roberts