Cuándo usar el Past Simple y el Present Perfect Simple en inglés (con ejemplos y ejercicios)

El simple past y el present perfect son tiempos verbales clave para expresar acciones pasadas, pero con diferencias importantes en su uso y relevancia temporal. En este artículo te explicamos cómo diferenciarlos y utilizarlos.

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El past simple y el present perfect simple son dos de los tiempos verbales más importantes en inglés. Los dos se utilizan para hablar del pasado, y es bastante fácil confundirlos. En este artículo te damos las claves para diferenciarlos y utilizarlos cuando corresponde. 

Puedes seguir aprendiendo sobre los tiempos verbales más utilizados en inglés con nuestro artículo sobre los verbos en inglés.  

Cuándo se usa el Past Simple 

El past simple se usa para hablar de acciones terminadas que ocurrieron en un tiempo definido en el pasado. Las frases en past simple a veces incluyen información específica sobre el momento en el que se produjo la acción (hace un rato, el lunes pasado, hace dos meses…), pero no siempre; a veces no es necesario especificarlo porque ya se sobreentiende.  

Echa un vistazo a este ejemplo: 

  • Andrea bought a nice dress last weekend ➡️ Andrea compró un vestido bonito el fin de semana pasado.  

En esta frase utilizamos el past simple porque estamos hablando de una acción terminada que ocurrió en un momento definido del pasado. Andrea compró el vestido (acción terminada, no en progreso), y lo hizo el fin de semana pasado (un momento definido del pasado). Es un caso claro de past simple. 

Echa un vistazo a la siguiente tabla para ver las fórmulas para construir frases en past simple en afirmativa, negativa e interrogativa. 

Cómo formar el Past Simple 

En función de la intención de la frase, formamos el past simple con 3 fórmulas diferentes. 

Afirmativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Sujeto + verbo principal en pasado (infinitivo sin to) 

Paul tried sushi the other day. 

Paul probó el sushi el otro día. 

Negativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Sujeto + did not (didn’t) + verbo principal en pasado (infinitivo sin to) 

Paul didn’t try sushi the other day. 

Paul no probó el sushi el otro día. 

Interrogativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Did + sujeto + verbo en infinitivo (sin to)

Did Paul try sushi the other day? 

¿Probó Paul el sushi el otro día? 

Cuándo se usa el present perfect simple 

El present perfect simple se usa para hablar de acciones pasadas que de alguna manera siguen siendo relevantes en el presente en un tiempo no definido. Esto incluye acciones que empezaron en el pasado y continúan en el presente, acciones que se repiten regularmente en el tiempo, acciones terminadas en un tiempo no terminado, acciones que terminaron hace poco, y acciones que se realizaron en un momento pasado que no es necesario concretar. También usamos el present perfect simple para hablar de acciones que se produjeron en un momento no específico del pasado, como experiencias y anécdotas. 

  • I have cleaned the carpet ➡️ He limpiado la alfombra.  

En este ejemplo tenemos una acción pasada que terminó hace poco, que se produjo en un tiempo no definido y que está conectada con el presente: si no hubiese limpiado la alfombra, ahora seguiría sucia; como la he limpiado, esta acción tiene un efecto en el momento presente: ahora está limpia. En casos como este utilizamos el present perfect simple.  

En esta tabla encontrarás las fórmulas para construir frases en present perfect simple en afirmativa, negativa e interrogativa. 

Cómo formar el PRESENT PERFECT SIMPLE 

En función de la intención de la frase, formamos el perfect simple con 3 fórmulas diferentes. 

Afirmativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Sujeto + verbo auxiliar to have + participio

Jeanne has found the keys. 

Jeanne ha encontrado las llaves. 

Negativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Sujeto + verbo auxiliar to have + not + participio 

Jeanne has not found the keys. 

Jeanne no ha encontrado las llaves. 

Interrogativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Verbo auxiliar to have + sujeto + participio 

Has Jeanne found the keys? 

¿Ha encontrado las llaves Jeanne?  

 

Diferencias entre el past simple y el past perfect simple 

Estos dos tiempos verbales se parecen bastante en su uso, y por eso traen de cabeza a muchos estudiantes de inglés. Pero hay una manera sencilla de reconocerlos: fijarnos en el tiempo al que se refieren. El past simple se utiliza para hablar de acciones pasadas ocurridas en un tiempo definido, mientras que el present perfect simple se utiliza para hablar de acciones ocurridas en un tiempo no definido. 

Past simple (tiempo definido) 

 

Present perfect simple (tiempo no definido) 

  • I saw that film yesterday ➡️ Vi esa película ayer. 

 

  • I have seen that film ➡️ He visto esa película. 

 

En la frase en past simple, especifico el momento en el que vi la película: ayer; por tanto, se trata de un tiempo definido. Si no especifico el momento en el que vi la película, tengo que formular la frase en present perfect simple: he visto la película, pero no digo cuándo porque no es relevante; la acción ocurrió, entonces, en un tiempo no definido.

 

Ejemplos de frases en past simple y en present perfect simple 

  • Where were you? – I went for a walk ➡️ ¿Dónde estabas? – Fui a dar un paseo. 
  • I didn’t see you at work yesterday ➡️ No te vi en el trabajo ayer. 
  • When I was a kid, I had three dogs ➡️ Cuando era niña tenía tres perros. 
  • Nancy has lived in New York since 2015 ➡️ Nancy lleva viviendo en Nueva York desde 2015.  
  • I have just finished eating ➡️ Acabo de terminar de comer. 
  • Have you ever been to Portugal? ➡️ ¿Has estado en Portugal alguna vez? 

Sigue aprendiendo con nuestros artículos sobre gramática inglesa. Aquí tienes algunos de los más útiles: 

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