Los verbos de deducción en inglés (con ejercicios)

Los verbos modales de deducción nos ayudan a indicar cómo de seguros estamos sobre algo. En este artículo te explicamos cómo usarlos, con ejercicios para que practiques.

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Verbos de deducción en inglés
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Los verbos de deducción en inglés están muy presentes en el habla cotidiana. Como su propio nombre indica, sirven para hacer deducciones; es decir, para hablar de cosas que no sabemos con total certeza si están pasando o han pasado, para hacer suposiciones y especulaciones. En este artículo te explicamos todo lo que necesitas saber sobre los verbos modales de deducción en inglés.

Qué son los verbos de deducción en inglés

Los verbos de deducción son verbos modales que nos ayudan a indicar cómo de seguros estamos sobre algo. Echa un vistazo a estas frases:

  • Carla is late. She must be in a traffic jam ���️ Carla llega tarde. Debe estar en un atasco.
  • It could rain any moment ➡️ Podría llover en cualquier momento.
  • Joe can’t be at home. He was at the gym ten minutes ago ➡️ Joe no puede estar en casa. Estaba en el gimnasio hace diez minutos. 

Estas frases expresan deducciones o suposiciones: “she must be in a traffic jam”, “it could rain”, “Joe can’t be at home”. Y para hacer estas suposiciones necesitamos los verbos modales.  

Si tienes dudas sobre los tiempos verbales en inglés, que son cruciales para aplicar correctamente las reglas con los verbos modales de deducción, recuerda que siempre puedes consultar los artículos de gramática de Speak Up. Son gratuitos y suelen ir acompañados de ejercicios para practicar lo aprendido. Para unirte a la comunidad de españoles que están aprendiendo inglés, suscríbete a nuestro canal de Whatsapp y recibirás dos ejercicios interactivos diarios para poner a prueba tus conocimientos lingüísticos en cualquier momento y lugar.

Verbos modales como verbos de deducción en inglés 

Los verbos modales nos ayudan a expresar el grado de seguridad que tenemos sobre la deducción que expresamos. Vamos a verlos con más detalle.

Must 

Utilizamos el verbo modal “must” cuando estamos bastante seguros de lo que estamos diciendo. En castellano lo traducimos como el verbo “deber”.

  • Where are my glasses? – They must be on the kitchen table ➡️ ¿Dónde están mis gafas? – Deben estar sobre la mesa de la cocina.
  • You must be very happy about your promotion! ➡️ ¡Debes estar muy contento por tu ascenso!
  • This must be their house. They told me it’s blue and white ➡️ Esta debe ser su casa. Me dijeron que es azul y blanca. 

Could, may y might 

Los verbos modales could, may y might se usan cuando queremos expresar una posibilidad de la que no estamos muy seguros. Solemos traducirlos al español con el verbo “poder”.

  • Keep your voice down; my flatmates could be sleeping ➡️ Habla bajo; mis compañeros de piso podrían estar durmiendo.
  • I may watch a film later ➡️ Puede que vea una película más tarde.
  • You keys might be in the car ➡️ Tus llaves podrían estar en el coche.

Can’t

Usamos can’t (el verbo modal “can” en negativa) cuando estamos seguros de que algo no está pasando. También lo podemos utilizar para expresar sorpresa.

  • It can’t be raining. It was sunny two minutes ago ➡️ No puede estar lloviendo. Hacía sol hace dos minutos.
  • That can’t be Johanna’s coat. Hers is red ➡️ Ese no puede ser el abrigo de Johanna. El suyo es rojo.
  • This can’t be your son. He’s grown up so much in just one year! ➡️ Este no puede ser tu hijo. ¡Ha crecido mucho en solo un año!

Cómo utilizar los verbos de deducción en presente y en pasado

Podemos utilizar los verbos de deducción para hablar de acciones presentes o pasadas. Vamos a ver cómo se comportan con los tiempos verbales más comunes al hacer este tipo de frases.

Verbos de deducción en present simple

Para hacer una frase en present simple con un verbo de deducción solo tenemos que seguir este orden:

verbo modal + infinitivo

Ejemplo: Emily must be in her room ➡️ Emily debe estar en su habitación.

Verbos de deducción en present continuous

Para hacer frases con verbos de deducción en present continuous hay que seguir esta fórmula:

verbo modal + verbo to be + verbo en gerundio (acabado en “-ing”)

Ejemplo: The cat may be sleeping in the closet. Have you looked in there? ➡️ Puede que el gato esté durmiendo en el armario. ¿Has mirado ahí? 

Verbos de deducción en past simple 

La estructura que hay que seguir para hacer frases con verbos de deducción en past simple es esta:

verbo modal + verbo “to have” + participio

Ejemplo: Hugo might have lost the bus. I’ll call him ➡️ Puede que Hugo haya perdido el autobús. Voy a llamarlo. 

Verbos de deducción en past continuous

La estructura que hay que seguir para hacer frases con verbos de deducción en “past continuous” es la siguiente:

verbo modal + have been + verbo en gerundio (“-ing”)

Ejemplo: What’s this mess? - The children must have been playing with paint ➡️ ¿Qué es este desorden? - Los niños deben haber estado jugando con pintura.

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