El past simple es un tiempo verbal que se utiliza en inglés para hablar de acciones terminadas que ocurrieron en el pasado. Echa un vistazo a este ejemplo:

  • Andrew bought a new coat last week ➡️ Andrew compró un abrigo nuevo la semana pasada.

En esta frase utilizamos el past simple porque estamos hablando de algo que sucedió en el pasado; Andrew todavía tiene el abrigo del que hablamos, pero la acción de comprarlo es algo que ocurrió en el pasado, y que ha terminado. Por tanto, se trata de una acción finalizada, que ya no está en progreso.

Aquí tienes algunos ejemplos más de frases en past simple:

  • Luis passed his final exam last year ➡️ Luis aprobó el examen final el año pasado.
  • We ate burguers last night ➡️ Comimos hamburguesas anoche.
  • Celia finished school in 1998 ➡️ Celia acabó el colegio en 1998.

Reglas para construir el past simple con ejemplos

El past simple se forma con verbos en su forma pasada. Para saber cómo formar el pasado de un verbo en inglés necesitas saber si se trata de un verbo regular o irregular. La mayoría de los verbos en inglés son regulares, y forman el pasado añadiendo el sufijo -ed al infinitivo sin to (como to look - looked).

past simple

Los verbos irregulares, sin embargo, cambian de forma para formar el pasado (como to sing - sang), así que no hay más remedio que aprenderlos de memoria (o, mejor, ¡a base de práctica!).

La fórmula para formar el past simple es muy sencilla tanto en frases enunciativas como en frases interrogativas. Vamos a verlas caso por caso.

Afirmativa

Sujeto + verbo principal en pasado (infinitivo sin to)

I sang with a music band when I was younger ➡️ Yo cantaba en un grupo de música cuando era más joven.

We waited for the taxi and talked for a while ➡️ Esperamos al taxi y charlamos un rato.

I walked for two hours to get to the gas station ➡️ Caminé dos horas para llegar a la gasolinera. 

We played tennis every Saturday when we lived in London ➡️ Jugábamos al tenis cada sábado cuando vivíamos en Londres.

Your book arrived yesterday ➡️ Tu libro llegó ayer.

Negativa

Sujeto + did not (didn’t) + verbo principal en pasado (infinitivo sin to)

I didn’t sleep at all last night ➡️ No dormí nada anoche.

Mark didn’t go to the concert ➡️ Mark no fue al concierto.

You didn’t come to class yesterday ➡️ No viniste a clase ayer.

Sandra didn’t eat your sandwich ➡️ Sandra no se comió tu bocadillo.

The building didn’t collapse because of the earthquake ➡️ El edificio no se derrumbó debido al terremoto. 

Interrogativa

Did + sujeto + verbo en infinitivo (sin to

Did you go to the meeting? ➡️ ¿Fuiste a la reunión?

Where did you study? ➡️ ¿Dónde estudiaste?

Did you like the city? ➡️ ¿Te gustó la ciudad?

Why did they move to Spain? ➡️ ¿Por qué se fueron a vivir a España?

How did you pay the bill? ➡️ ¿Cómo pagaste la factura?

Para contestar preguntas en past simple con respuestas cortas solo tienes que utilizar el verbo auxiliar to do en pasado, did / didn’t

 

  • Did you go out last night? - Yes, I did / No, I didn’t ➡️ ¿Salisteis anoche? – Sí, salimos / No, no salimos.
  • Did he talk to her in the end? - Yes, he did / No, he didn’t ➡️ ¿Habló con ella al final? – Sí, habló – No, no habló.
  • Did they catch the train? – Yes, they did / No, they didn’t ➡️ ¿Cogieron el tren? – Sí, lo cogieron / No, no lo cogieron.
  • Did you like the film? – Yes, I did / No, I didn’t ➡️ ¿Te gustó la película? – Sí, me gusto / No, no me gustó.
  • Did she finish her homework in time? – Yes, she did / No, she didn’t ➡️ ¿Terminó los deberes a tiempo? – Sí, los terminó / No, no los terminó.

El verbo to be en past simple

El verbo to be es un verbo irregular y, como todos los verbos irregulares, se conjuga de una manera diferente al resto. 

Afirmativa 

Negativa 

Interrogativa 

I was

I wasn’t

Was I?

You were

You weren’t

Were you?

He/she/it was

He/she/it wasn’t

Was he/she/it?

You/we/they were

You/we/they weren’t

Were you/we/they?

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Los tiempos verbales en inglés

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Past simple vs past continuous

El past simple se utiliza para hablar de acciones pasadas que ya han terminado. El past continuous se utiliza para hablar de acciones que en un momento específico del pasado estaban en progreso

Past simple

Past continuous

We watched a documentary yesterday ➡️ Vimos un documental ayer.

We were watching a documentary when you called yesterday ➡️ Estábamos viendo un documental cuando llamaste ayer.

I read that book when I was at school ➡️ Leí ese libro cuando iba al colegio.

I was reading that book when the train suddenly stopped ➡️ Estaba leyendo ese libro cuando el tren se detuvo de repente.

Acciones pasadas terminadas

Acciones pasadas en progreso en un momento específico

Echa un ojo a nuestro artículo sobre las diferencias entre past simple y el past continuous para aprender más sobre estos dos tiempos verbales. 

Past simple vs past perfect simple

El past perfect simple se utiliza para, cuando tenemos una frase en la que expresamos dos acciones pasadas, indicar cuál de las dos ocurrió primero. La acción que no va en past simple va en past perfect.  

Past simple

Past perfect simple

When I arrived at the office… ➡️ Cuando llegué a la oficina…

…the meeting had finished ➡️ …la reunión había terminado.

When you called… ➡️ Cuando llamaste…

…we had eaten all the sandwiches ➡️ …nos habíamos comido todos los bocadillos.

¿Te quedan dudas? te explicamos al detalle cuáles son las diferencias entre past simple y past perfect. Y si quieres rizar el rizo, sube de nivel y aprende a distinguir entre past simple y present perfect. 

Sigue aprendiendo con nuestros artículos sobre gramática inglesa. Aquí tienes algunos de los más útiles: