El Past Simple: estructura, ejercicios y guía descargable

En este artículo te explicamos en qué situaciones se usa el "past simple" y cómo se forma. Además, encontrarás una práctica guía descargable con los tiempos verbales en inglés.

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Past Simple: estructura, ejemplos y ejercicios
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En inglés, para hablar de acciones que ocurrieron en el pasado y ya concluyeron se utiliza el past simple o pasado simple. Como puedes suponer, es un tiempo verbal que es indispensable dominar para expresarse con exactitud en inglés. En este artículo te explicamos la estructura del past simple, con ejemplos de frases y ejercicios para poner en práctica la teoría. Además, podrás descargarte una práctica guía sobre los tiempos verbales en inglés.

past simple: estructura

La regla de formación del past simple en bastante sencilla: se forma con la forma pasada del verbo. Es cuando queremos saber cuál es la forma pasada del verbo, cuando la cosa se complica. Entran en escena los temidos verbos irregulares, esos que hay que aprenderse de memoria.

Pasado simple en inglés con verbos regulares

Afortunadamente, la mayoría de los verbos en inglés son regulares. Se forman añadiendo el sufijo -ed al infinitivo, pero sin to (como to look - looked). Mira este ejemplo:

  • Andrew bought a new coat last week ➡️ Andrew compró un abrigo nuevo la semana pasada.

Andrew todavía tiene el abrigo del que hablamos, pero la acción de comprarlo es algo que ocurrió en el pasado, y que ha terminado. Por tanto, se trata de una acción finalizada, que ya no está en progreso, así que utilizamos el past simple.

Aquí tienes algunos ejemplos más de frases en past simple:

  • Laura passed his final exam last year ➡️ Laura aprobó el examen final el año pasado.
  • We ate pizza and pasta last night ➡️ Anoche comimos hamburguesas y pasta.
  • Natalia finished college in 2002 ➡️ Natalia terminó la universidad en 2002.

Pasado simple en inglés con verbos irregulares

Para los temidos verbos irregulares no hay una fórmula que nos guíe para formar el pasado simple, así que no hay más remedio que aprenderlos de memoria. Como en todo, para aprenderse los verbos irregulares la práctica hace al maestro.

La fórmula para formar el past simple es muy sencilla tanto en frases enunciativas como en frases interrogativas. Vamos a verlas caso por caso.

Frases afirmativas

 

Sujeto + verbo principal en pasado (infinitivo sin to)

I sang with a music band when I was younger ➡️ Yo cantaba en un grupo de música cuando era más joven.

We waited for the taxi and talked for a while ➡️ Esperamos al taxi y charlamos un rato.

I walked for two hours to get to the gas station ➡️ Caminé dos horas para llegar a la gasolinera. 

We played tennis every Saturday when we lived in London ➡️ Jugábamos al tenis cada sábado cuando vivíamos en Londres.

Your book arrived yesterday ➡️ Tu libro llegó ayer.

 
 
 
 
 

Frases negativas

 

Sujeto + did not (didn’t) + verbo principal en pasado (infinitivo sin to)

 

I didn’t sleep at all last night ➡️ No dormí nada anoche.

Mark didn’t go to the concert ➡️ Mark no fue al concierto.

You didn’t come to class yesterday ➡️ No viniste a clase ayer.

Sandra didn’t eat your sandwich ➡️ Sandra no se comió tu bocadillo.

The building didn’t collapse because of the earthquake ➡️ El edificio no se derrumbó debido al terremoto. 

 
 
 
 
 
 
 

Frases interrogativas

 

Did + sujeto + verbo en infinitivo (sin to

 

Did you go to the meeting? ➡️ ¿Fuiste a la reunión?

Where did you study? ➡️ ¿Dónde estudiaste?

Did you like the city? ➡️ ¿Te gustó la ciudad?

Why did they move to Spain? ➡️ ¿Por qué se fueron a vivir a España?

How did you pay the bill? ➡️ ¿Cómo pagaste la factura?

 
 
 
 
 

Para contestar preguntas en past simple con respuestas cortas sólo tienes que utilizar el verbo auxiliar to do en pasado: did / didn’t. Por ejemplo:

  • Did you go out last night? - Yes, I did / No, I didn’t ➡️ ¿Salisteis anoche? – Sí, salimos / No, no salimos.
  • Did they catch the train? – Yes, they did / No, they didn’t ➡️ ¿Cogieron el tren? – Sí, lo cogieron / No, no lo cogieron.
  • Did you like the film? – Yes, I did / No, I didn’t ➡️ ¿Te gustó la película? – Sí, me gusto / No, no me gustó.
  • Did she finish her homework in time? – Yes, she did / No, she didn’t ➡️ ¿Terminó los deberes a tiempo? – Sí, los terminó / No, no los terminó.

El verbo to be en past simple

Forma afirmativa 

Forma negativa

 Forma interrogativa 

I was

I wasn’t

Was I?

You were

You weren’t

Were you?

He/she/it was

He/she/it wasn’t

Was he/she/it?

You/we/they were

You/we/they weren’t

Were you/we/they?

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Past simple vs past continuous

El past simple se utiliza para hablar de acciones pasadas que ya han terminado. El past continuous se utiliza para hablar de acciones que en un momento específico del pasado estaban en progreso

Past simple

Past continuous

We watched a documentary yesterday ➡️ Vimos un documental ayer.

We were watching a documentary when you called yesterday ➡️ Estábamos viendo un documental cuando llamaste ayer.

I read that book when I was at school ➡️ Leí ese libro cuando iba al colegio.

I was reading that book when the train suddenly stopped ➡️ Estaba leyendo ese libro cuando el tren se detuvo de repente.

Acciones pasadas terminadas

Acciones pasadas en progreso en un momento específico

Echa un ojo a nuestro artículo sobre las diferencias entre past simple y el past continuous para aprender más sobre estos dos tiempos verbales. 

Past simple vs past perfect simple

El past perfect simple se utiliza para, cuando tenemos una frase en la que expresamos dos acciones pasadas, indicar cuál de las dos ocurrió primero. La acción que no va en past simple va en past perfect.  

Past simple

Past perfect simple

When I arrived at the office… ➡️ Cuando llegué a la oficina…

…the meeting had finished ➡️ …la reunión había terminado.

When you called… ➡️ Cuando llamaste…

…we had eaten all the sandwiches ➡️ …nos habíamos comido todos los bocadillos.

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