El pasado continuo en inglés: ejemplos, ejercicios y guía descargable

Usamos el pasado continuo en inglés (past continuous) para hablar de acciones que estaban ocurriendo en el pasado. ¿Confuso? Aquí te lo explicamos de forma clara y concisa.

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Pasado continuo en inglés
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El pasado continuo en inglés (past continuous) es el tiempo verbal que usamos para hablar de una acción que estaba en progreso en el pasado, cuando se produjo otra acción. También lo usamos para referirnos a dos acciones que tuvieron lugar al mismo tiempo.

El pasado continuo es parecido al present continuous. La diferencia entre estos dos tiempos verbales es que en el present continuous el verbo está en presente, mientras que en el past continuous el verbo está en pasado; esta es una buena pista para identificarlo.

Aquí tienes algunos ejemplos: 

  • I was doing exercise while you were walking the dog. ➡️ Yo estaba haciendo ejercicio mientras tu estabas paseando al perro
  • We were listening to music; that’s why I didn’t hear the phone. ➡️ Estábamos escuchando música; por eso no oí el teléfono.
  • The temperature was getting lower as winter approached. ➡️ La temperatura iba bajando a medida que el invierno se acercaba.
  • We were going to the restaurant when we saw your mother. ➡️ Estábamos yendo al restaurante cuando vimos a tu madre.
  • The kids were sleeping when we got home. ➡️ Los chicos estaban durmiendo cuando llegamos a casa.

El pasado continuo en inglés: cómo se construye

Para construir una frase en past continuous necesitas utilizar el verbo to be en pasado y el verbo principal en gerundio (el famoso sufijo "ing"). Aquí tienes un recordatorio del verbo to be en pasado.

Verbo to be en pasado

I

was

You

were

He / She / It

was

We / You / They

were

¿Y qué era un gerundio? “Caminando”, “leyendo”, o “diciendo”; estos son ejemplos de gerundios en castellano. Recuerda que el gerundio de los verbos en inglés se forma añadiendo la terminación -ing al infinitivo sin to

Infinitivo

Gerundio

to sing

singing

to write

writing

to speak

speaking

En la siguiente tabla tienes ejemplos de oraciones en past continuous afirmativas, negativas e interrogativas.

Afirmativa

Sujeto + verbo to be en pasado + gerundio (verbo acabado en -ing)

I was talking to my mother. ➡️ Estaba hablando con mi madre.

You were dancing a lot back then. ➡️ Estabas bailando mucho entonces.

She was looking at me. ➡️ Me estaba mirando a mí.

They were traveling through Europe. ➡️ Estaban viajando por Europa.

I was working from home that week. ➡️ Estaba trabajando desde casa esa semana. 

Negativa

Sujeto + verbo to be en pasado + not + gerundio (verbo acabado en -ing)

I was not (wasn’t) playing video games. ➡️ No estaba jugando videojuegos.

My father was not (wasn’t) feeling very well. ➡️ Mi padre no se estaba encontrando (no se encontraba) muy bien.

You were not listening. ➡️ No estabas escuchando.

We were not talking loudly. ➡️ No estábamos hablando alto.

Laura was not working when I called her. ➡️ Laura no estaba trabajando cuando la llamé.

Interrogativa

Verbo to be en pasado + sujeto + gerundio (verbo acabado en -ing)

Was I being annoying to you? ➡️ ¿Te estaba molestando?

Were you living in Greece last year? ➡️ ¿Estabas viviendo en Grecia el año pasado?

Were they talking to us? ➡️ ¿Estaban hablándonos a nosotros?

Was Mike studying this morning? ➡️ ¿Estaba Mike estudiando esta mañana?

Was the cat sleeping? ➡️ ¿Estaba el gato durmiendo?

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Para contestar preguntas en past continuous con respuestas cortas, necesitamos utilizar el verbo to be

  • Were you speaking? – Yes, I was / No, I wasn’t ➡️ ¿Estabas hablando? – Sí / No.
  • Was Peter waiting for you? – Yes, he was / No, he wasn’t. ➡️ ¿Estaba Peter esperándote? – Sí / No.
  • Were they living in the United States five years ago? – Yes, they were / No, they weren’t. ➡️ ¿Estaban viviendo en Estados Unidos hace cinco años? – Sí / No.
  • Was it raining when you left home? – Yes, it was / No, it wasn’t. ➡️ ¿Estaba lloviendo cuando saliste de casa? – Sí / No.
  • Was the dishwasher working when it broke down? – Yes, it was / No, it wasn’t. ➡️ ¿Estaba el lavavajillas funcionando cuando se estropeó? – Sí / No.

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Past simple vs past continuous

La diferencia entre el past simple y el past continuous es que el past simple se usa para hablar de acciones pasadas que ya han terminado, y el past continuous se utiliza para hablar de acciones que estaban en progreso en un momento determinado del pasado

Past simple

Past continuous

We baked a cake last night ➡️ Horneamos un pastel anoche.

We were baking a cake last night when the power went out ➡️ Estábamos horneando un pastel anoche cuando se fue la luz.

Yesterday I bought a sweater in that store ➡️ Ayer compré un jersey en esa tienda.  

Yesterday I was buying a sweater in that store when I saw Charles ➡️ Ayer estaba comprando un jersey en esa tienda cuando vi a Charles.

Acciones pasadas terminadas

Acciones pasadas en progreso

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