Countable and uncountable nouns: cuáles son y cómo se usan (con ejemplos y ejercicios)

Descubre los sustantivos contables e incontables: su definición, uso y ejemplos. Este artículo te brinda ejercicios prácticos para dominar la diferenciación entre ellos. Sumérgete en este fascinante aspecto gramatical y enriquece tu vocabulario.

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Los nombres -nouns, en inglés- son un tipo de palabra fundamental en cualquier idioma. Los nombres sirven para describir objetos, personas, animales, ideas… ¡Hay nombres para todo! Los nombres en inglés pueden tener singular y plural, solo singular, o solo plural; dependiendo de esto, los nombres se clasifican en contables o incontables. 

En este artículo te enseñamos qué son los nombres contables e incontables -countable and uncountable nouns-, cómo diferenciarlos y cómo utilizarlos correctamente. 

Cuáles son los countable nouns  

Los nombres contables, o countable nouns, son los que se refieren a elementos que se pueden contar, es decir, elementos que se pueden tratar como unidades y que se pueden acumular. La mayoría de los nombres en inglés son contables. Este tipo de nombres tienen una forma singular y una forma plural, se pueden utilizar con el artículo a / an (“un”, “uno, “una”, “unos”, “unas”) y se pueden contar con números (one, two, three, etc.). Aquí tienes algunos ejemplos: 

  • A dog / Two dogs ➡️ Un perro / Dos perros. 
  • A notebook / Three notebooks ➡️ Una libreta / Tres libretas. 
  • A chair / Many chairs ➡️ Una silla / Muchas sillas. 

La mayoría de los nombres en inglés forman el plural añadiendo -s, pero recuerda que algunos nombres tienen plurales irregulares. Por ejemplo: 

  • A woman / Five women ➡️ Una mujer / Cinco mujeres. 
  • A mouse / Ten mice ➡️ Un ratón / Diez ratones. 

Échale un vistazo a nuestro artículo sobre los números en inglés. 

Cuáles son los uncountable nouns  

Los nombres incontables, o uncountable nouns, son los que se refieren a elementos que no se pueden contar ni separar, elementos que vemos como un conjunto o masa. Por ejemplo: 

  • Bread ➡️ Pan. 
  • Sugar ➡️ Azúcar. 
  • Information ➡️ Información. 
  • Work ➡️ Trabajo.  
  • Furniture  ➡️ Mobiliario. 

Los nombres incontables suelen tener solo forma singular, no se pueden utilizar con el artículo a / an, no se pueden contar con números, y se usan con cuantificadores, o quantifiers, como some y any. Si queremos utilizar un nombre incontable en plural, tenemos que buscar la formulación correcta para hacerlo. Echa un vistazo a estos ejemplos: 

  • One bread /Two breads ❌  
  • One loaf of bread / Two loaves of bread ✅  ➡️ Una barra de pan / Dos barras de pan. 
  • A salt / Three salts ❌  
  • A cup of salt / Three cups of salt ✅  ➡️ Una taza de sal / Tres tazas de sal. 
  • One work / Three works ❌  
  • A bit of work / Some work ✅  ➡️ Un poco de trabajo / Algo de trabajo. 
  • One furniture / ten furnitures ❌  
  • One piece of furniture / Ten pieces of furniture ✅  ➡️ Un mueble / Diez muebles (o piezas de mobiliario). 

Algunos nombres incontables siempre se utilizan en forma plural porque los elementos a los que se refieren no se pueden contar con números. Se trata de palabras como trousers (“pantalones”), glasses (“gafas”), pyjamas (“pijama”), news (“noticia/noticias”), o scissors (“tijeras”). En muchos de estos casos se suele utilizar la palabra pair (“par”). 

  • I have four trousers ❌  
  • I have four pairs of trousers ✅  ➡️ Tengo cuatro pares de pantalones. 
  • I read two news ❌ 
  • I read two pieces of news ✅  ➡️ Leí dos noticias. 

Take note! 

Algunos nombres pueden ser contables e incontables a la vez, dependiendo de a qué tipo de realidad se refieran. Por ejemplo: 

  • Sam doesn’t like beer ➡️ A Sam no le gusta la cerveza. 

En esta frase, beer, “cerveza” es incontable porque se refiere a la cerveza como sustancia en general, y en este caso se usa siempre en singular. Pero echa un vistazo a esta otra frase: 

  • I’ve had two beers ➡️ Me he tomado dos cervezas. 

Aquí tenemos beers, en plural. En esta frase, beer es contable, porque se refiere a un vaso, una botella o una lata de cerveza, así que podemos usarlo en plural. Lo mismo pasa con palabras como coffee (“café”), friendship (“amistad”), o love (“amor”).  

Cómo utilizar los countable nouns y los uncountable nouns 

Al formar frases con nombres contables e incontables es importante tener en cuenta la concordancia del verbo. Los nombres contables tienen formas singular y plural, y por tanto los verbos que los acompañan estarán conjugados en singular o plural, según corresponda. En cambio, los nombres incontables que solo tienen forma singular siempre van con el verbo en singular, y los nombres incontables que solo tienen forma plural llevan el verbo en plural. Suena un poco lioso, pero practicando verás que es cuestión de sentido común. 

Frases afirmativas 

  • To make this cake, we need four apples. They are in the fruit bowl ➡️ Para hacer esta tarta, necesitamos cuatro manzanas. Están en el frutero. 
  • To make this cake, we need some flour. It is in the shopping bag ➡️ Para hacer esta tarta, necesitaremos harina. Está en la bolsa de la compra. 

Frases negativas 

  • We haven’t got any cherries. They were quite ripe, so I ate them all ➡️ No tenemos cerezas. Estaban bastante maduras, así que me las comí todas. 
  • There isn’t any butter. I finished it this morning with my breakfast ➡️ No hay mantequilla. Me la acabé esta mañana con mi desayuno. 

Frases interrogativas 

  • Is there an egg in the fridge? I remember I left one there yesterday ➡️ ¿Hay un huevo en la nevera? Recuerdo que dejé uno ahí ayer. 
  • Is there any wine in the fridge? We probably need to buy another bottle ➡️ ¿Hay vino en la nevera? Seguramente tenemos que comprar otra botella. 

Sigue aprendiendo con nuestros artículos sobre gramática inglesa. Aquí tienes algunos de los más útiles: 

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