Cuándo usar el past perfect simple y el past perfect continuous en inglés (con ejemplos y ejercicios)

El Past Perfect Simple y el Past Perfect Continuous se usan para hablar de acciones pasadas pero de manera distinta. ¿Te gustaría descubrir más sobre sus uso y ejemplos prácticos? ¡Lee nuestro último artículo!

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El past perfect simple y el past perfect continuous son dos tiempos verbales muy parecidos, pero no iguales. En este artículo te explicamos qué diferencias hay entre ellos y cómo utilizarlos correctamente.  

Si quieres aprender más sobre tiempos verbales en inglés, echa un ojo a nuestro artículo sobre los verbos en inglés. 

Cuándo se usa el past perfect simple 

El past perfect simple se usa para hablar de una acción que ocurrió antes de otra acción en el pasado. Es como el pretérito pluscuamperfecto en castellano (por ejemplo: “yo había visto”).  

Lee esta frase atentamente: 

  • Emma had studied German before she moved to Berlin ➡️ Emma había estudiado alemán antes de irse a vivir a Berlín. 

En este ejemplo hay dos verbos que expresan dos acciones: had studied y moved. Las dos acciones tuvieron lugar en el pasado, pero una (had studied) ocurrió antes que la otra (she moved to Berlin). Es decir, Emma estudió alemán primero, y se fue a vivir a Berlín después; la acción de estudiar ocurrió primero, por tanto, esa acción va en past perfect. La acción que ocurrió después va en past simple. 

              Emma had studied [Past Perfect] German before she moved [Past Simple] to Berlin.

linea tiempo es

En este caso, el orden de los factores no altera el producto; podemos darle la vuelta a la frase sin cambiar ningún tiempo verbal. 

             Before she moved [Past Simple] to Berlin, Emma had studied [Past Perfect] German.  

linea tiempo es

 

Cómo formar el PAST PERFECT SIMPLE 

Echa un vistazo a esta tabla para ver las fórmulas para construir frases en past perfect simple en afirmativa, negativa e interrogativa. 

Afirmativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Sujeto + verbo auxiliar to have en pasado (had) + participio pasado 

 

It had rained before the match started. 

Había llovido antes de que empezase el partido. 

Negativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Sujeto + verbo auxiliar to have en pasado (had) + not + participio pasado 

It had not rained before the match started. 

No había llovido antes de que empezase el partido. 

Interrogativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Verbo to have en pasado (had) + sujeto + participio pasado 

Had it rained before the match started? 

¿Había llovido antes de que empezase el partido? 

Cuándo se usa el past perfect continuous 

El past perfect continuous se usa para hablar de una acción que estaba en progreso en el pasado y que ocurrió antes de otra acción. Es lo mismo que el past perfect simple, pero en versión continua, o sea que expresa acciones en progreso, no terminadas. Es castellano lo definiríamos como el pluscuamperfecto continuo (“yo había estado viendo”).  

Vamos a ver el ejemplo que hemos utilizado antes, pero esta vez utilizaremos el past perfect continuous: 

  • Emma had been studying German for three years before she moved to Berlin ➡️ Emma había estado estudiando alemán durante tres años antes de irse a vivir a Berlín. 

Como puedes ver, se parece mucho a la frase en past perfect simple; la diferencia es sutil. En la frase en past perfect simple se enfatiza la compleción de la acción (Emma había estudiado alemán antes de irse a Berlín; no sabemos cómo lo hizo ni en cuánto tiempo, solo sabemos que lo hizo).

En la frase en past perfect continuous se enfatiza la acción en sí, su progreso y su duración (sabemos que Emma había estado estudiando alemán durante tres años antes de irse a Berlín; no sabemos si se sacó un título, por ejemplo, porque esta formulación se centra en el proceso de estudiar, no en el resultado).

Otra diferencia destacable es que la frase en past perfect continuous describe una situación temporal (tres años), mientras que la frase en past perfect simple no especifica nada sobre el tiempo que duró la acción.  

En esta tabla puedes ver las fórmulas para construir frases en past perfect continuous en afirmativa, negativa e interrogativa. 

Cómo formar el PAST PERFECT CONTINUOUS 

Según el tono de la frase, podemos formar el past perfect continuous de las siguientes maneras. 

Afirmativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Sujeto + verbo auxiliar to have en pasado (had) + been + gerundio (verbo acabado en -ing) 

 

It had been raining for a while before the match started. 

Había estado lloviendo un rato antes de que empezase el partido. 

Negativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Sujeto + verbo auxiliar to have en pasado (had) + not + been + gerundio (verbo acabado en -ing) 

It had not been raining for a while before the match started. 

No había estado lloviendo un rato antes de que empezase el partido. 

Interrogativa 

Fórmula 

Ejemplo 

Traducción 

Verbo to have en pasado (had) + sujeto + been + gerundio (verbo acabado en -ing) 

Had it been raining for a while before the match started? 

¿Había estado lloviendo un rato antes de que empezase el partido? 

Diferencias entre el past perfect simple y el past perfect continuous 

El past perfect simple y el past perfect continuous se usan para hablar de una acción que tuvo en lugar antes de otra acción en el pasado. Como acabas de ver, se parecen bastante, pero hay un par de diferencias básicas entre ellos que te ayudarán a identificarlos:

  • el past perfect simple enfatiza la compleción de la acción
  • el past perfect continuous enfatiza el progreso o la duración de la acción

Además, el past perfect continuous también sugiere que la acción es temporal, y no permanente.  

Past perfect simple (se centra en la compleción de la acción) 

Past perfect continuous (se centra en el progreso/duración de la acción)  

When the bus arrived, we had waited for an hour ➡️ Cuando el autobús llegó, habíamos esperado una hora. 

When the bus arrived, we had been waiting for an hour ➡️ Cuando el autobús llegó, habíamos estado esperando una hora.  

La frase en past perfect simple se centra en la compleción de la acción: habíamos esperado una hora, pero la espera terminó cuando llegó el autobús. La frase en past perfect continuous se centra en la duración de la acción, en su progreso, enfatizando el proceso de esperar.  El hecho de que sepamos que la espera duró una hora hace que la segunda opción suene más natural.  

Podría interesarte también: Cuándo usar el present perfect simple y el present perfect continuous.

Ejemplos de frases en past perfect simple y en past perfect continuous 

  • The students had left the classroom when the teacher arrived ➡️ Los estudiantes se habían ido de la clase cuando el profesor llegó. 
  • Sean brought some meat, but I had already cooked fish ➡️ Sean trajo algo de carne, pero yo ya había hecho pescado. 
  • I had read the novel before I saw the film ➡️ Había leído la novela antes de ver la película. 
  • When I looked through the window, I saw that it had been raining ➡️ Cuando miré por la ventana, vi que había estado lloviendo. 
  • The children had been swimming all afternoon, so they were tired ➡️ Los niños habían estado nadando toda la tarde, así que estaban cansados. 
  • We had been living together for some time when we decided to move to Oslo ➡️ Habíamos estado viviendo juntos por un tiempo cuando decidimos mudarnos a Oslo.  

Sigue aprendiendo con nuestros artículos sobre gramática inglesa. Aquí tienes algunos de los más útiles: 

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